精神病はその名の通り、何らかの原因で精神に異常をきたしてしまっている病気ですが、ひとくくりに精神病といってもその度合いや症状は大きく異なってきます。先天性のものなのか、病気によるものなのか、精神病には実はたくさんの種類があり、症状によって分類されています。その中で一般的に精神病と呼ばれ代表的なものをいくつかピックアップしたいと思います。

・統合性失調症

一昔前までは精神分裂症と呼ばれていました。ドパミンが深くかかわっており、過剰に分泌されることで作用が通常よりも強くなり、支離滅裂な言葉をを発したり妄想や幻覚を多く見ることがあります。
大きく分けると陽性と陰性に分類されております。
統合性失調症は実は日本国内では100人に1人がかかる大変患者数が多い病気ですが、新薬の開発などにより約半数の患者が完全でなおかつ長期的な回復が見込めていると国により期待されています。

・うつ病

精神病と聞くとうつ病をイメージする人も多いのではないでしょうか?一番患者数が多いと呼ばれているのがうつ病ですが、主な原因はストレスによるものだと考えられています。精神的ストレスはもちろんですが、身体的ストレスや環境的ストレスなども影響しそれが重なることで引き金を引きやすくなってしまうのです。うつ病の症状は軽いものから日常生活もままならない重度のものまであります。不眠を訴える人が多く精神安定剤を飲むことで寝る前の不安を無くし不眠も同時に解決できる人が多いです。

・自律神経失調症

特に思い当たる節もないのに体に症状が出てきてしまいます。常に疲労を感じたり、だるい、眩暈、動悸、不眠症、そして精神的にはイライラ、気持ちが上がらない、憂鬱、喜怒哀楽が激しくなるなどです。
自律神経は、体の欠陥や内臓の働きを調整してくれる中枢で、自律神経失調症は交感神経や副交感神経の働きのバランスが乱れてしまっている状態です。

・外傷後ストレス障害(PTSD)

過去に受けた大きな心理的ダメージが原因でトラウマになってしまい、些細なことでもその記憶がよみがえることで当時と同じ恐怖や心理的ダメージを感じてしまう病気です。
PTSDは同じ状況下においてもなる人とならない人がおりますが、決して心の弱い人だけがなるわけではありません。

・パニック障害

パニック障害は不安障害の一つと考えられている病名で主に突然パニック発作が出たり、予期不安、広場恐怖と言った3つの症状が出ることを指しています。
パニック発作は急性の不安発作で、突然心臓がバクバクし激しい動悸をもたらせます。その他に胸や呼吸が苦しくなり眩暈なども起こります。そして感情的には激しい不安を感じてしまうのです。多くの場合動悸が激しいと心配になり病院で検査をしても心電図などでは異常が見られずそのまま放置してまた数日後に動悸が激しくなりそれを繰り返してしまいます。パニック発作は主に何か原因があるわけではなく予期しない発作が起こるため、また症状が出たらどうしようとさらに不安になってしまうのです。

広場恐怖とはもしパニック発作が出てしまったらどうしようと恐怖を感じるようになり、人が多い場所や、公共の乗り物、職場、学校などある程度自由を望めない場所に行くことを避けてしまうようになる症状です。パニック障害の患者の多くはこの広場恐怖の症状を併発しています。

パニック障害の治療法ですが、抗不安薬や抗うつ剤などを使用し治療を勧めます。パニック発作が起きそうだなと予測される場所へ行くようば場合や出来事がある前に頓服として抗不安薬のデパスなどを使用します。

・睡眠障害

睡眠障害とは不眠症などとも呼び眠れない日々が続き日常生活に支障が出てしまっている症状のことを指します。睡眠障害の原因は精神的なものから、生活の習慣、薬の影響など様々で症状によって睡眠薬が異なります。